干旱持续恶化 国西部的“母亲河”科罗拉多河蓄水量减少将近一成

2021-08-18 16:51:18
来源:北京商报

虽然熬过了最热7月,但美国仍然没有摆脱干旱的噩梦,尤其是以加利福尼亚州为首的西部,政府不得不采取强制节水措施,好度过这个极度干旱的炎夏。日复一日创纪录的气象数据,一次比一次严重的高温干旱,问题不只在于天灾,人祸带来的全球气候变化或许才是根源。当不确定性的警钟接连被敲响,要反省的绝不只是美国。

削减供水

无明显缓解,仍在持续,美国西部在今年夏天遭遇了前所未有的干旱考验。美国干旱综合信息系统(NIDIS)官网的最新数据显示,截至8月10日,美国有39.98%的范围处于干旱状态,比上个月高出2.7%,有48个州的7540万人受到干旱天气的影响。

另外,美国政府发布的干旱监测周报显示,截至2021年8月10日,衡量全美干旱严重程度以及覆盖面积的指数(DSCI)为178,一周前是174,而去年同期这一数字为107。

随着干旱形势的持续恶化,当地时间8月16日,美国联邦政府史上首次宣布,将对支撑着沿岸数千万人口日常生活的科罗拉多河流域进行强制节水措施。

作为美国西部的“母亲河”,科罗拉多河全长1450英里,养育着流域内约4000万人口,为亚利桑那州、加利福尼亚州、科罗拉多州、内华达州、新墨西哥州、犹他州和怀恩明州提供家庭用水、农业用水和水电。目前科罗拉多河流的蓄水量只有40%,比起去年49%减少将近一成。

而眼下,因为干旱,科罗拉多河流域内最大水库——米德湖水库的水位已经降至历史最低点,且水位的下降速度超过了专家早前的预测,目前水位已降至1067英尺,蓄水量仅为35%,比6月底的1071英尺、36%进一步下滑。

而米德湖水库是美国最大的人工水库,于20世纪30年代在内华达州和亚利桑那州边境的科罗拉多河上筑坝而成,对洛杉矶、圣地亚哥、菲尼克斯、图森和拉斯维加斯等西部城市2500万居民的供水至关重要。

另外,另一大坐落在科罗拉多河流域内的鲍威尔湖,是美国第二大水库,最近水量创下历史新低,现在蓄水量仅为32%。

根据美国的干旱应急计划,如果米德湖蓄水高度等于或低于1075英尺,就将实施第1级水资源限制。因此,在16日发布的声明中,美国垦务局(U.S. Bureau of Reclamation)宣布,位于胡佛水坝的米德湖水库将进入一级缺水状态,同时,将从10月开始,减少对亚利桑那州、内华达州和墨西哥州的供水分配。

具体而言,亚利桑那州将减少18%的年度水资源分配,而内华达州和墨西哥州的削减幅度则分别为7%和5%。在此之前,加州州长纽森已要求居民和企业自愿减少15%的用水量。

连锁效应

作为受干旱影响最深的州之一,加州目前有超过95%的地区处于“中度”至“严重”干旱状态。而由于缺水问题,加州已经于本月5日关闭了该州最大的水力发电厂之一——爱德华海特发电厂(Edward Hyatt Power Plant),该发电厂为全州80000个家庭和企业提供电力。

不过,比起其他产业,农业首当其冲。加州水资源控制委员会已经批准了一项紧急决议,禁止从该州最大的两个河流系统中取水,包括圣华金河(San Joaquin River)和萨克拉门托河(Sacramento River)流域,这一决议对农业灌溉用水造成极大影响。

在削减供水名单上的亚利桑那州也惴惴不安。若用水受到限制,该州中南部的皮纳尔县(Pinal County)农场很可能将不得不让土地休耕,或者依赖已经过度抽取的地下水。亚利桑那州农业局在声明中指出,“皮纳尔县的农业领域正面临严峻的现实考验,这将对该县的每个农民家庭产生毁灭性的影响,周边社区也将在未来几年感受到涟漪效应”。

事实上,即便还没开始削减供水,减产已经成为美国农业面临的主要考验。7月29日,美国小麦产量最高的州北达科他州的春小麦平均产量估计为每英亩29.1蒲式耳,这是自1993年以来的最低亩产记录。2015-2019年,该地的平均产量为每英亩43.6蒲式耳。该州62%的地区遭遇了极端或异常干旱,该州农业部长称,今年整体农作物产量将会大幅下降,只有往年的40%左右。

不只是北达科他州,俄勒冈州和华盛顿州春麦收成的63%和83%属于差等以下。据美国农业部上周预计,全美只有10%的春小麦作物处于良好至优良状态,近2/3的小麦被评为“较差”到“非常差”状态,全美春小麦产量将同比下降41%。

下游的食品加工业也受到了连锁影响。目前,明尼阿波利斯春小麦期货价格已经逼近九年来的高点。美国俄勒冈州尤金市卡玛斯乡村面包坊Camas Country Mill的负责人坦言,该公司做好了以更高价格采购小麦的准备,并打算把高出的成本转嫁到烘焙企业客户身上。

鉴于农业当前的困境,西部已有10州州长敦促美国总统拜登,鉴于当地面临旱灾,允许农牧业者申请特别补助。

恶性循环

“科罗拉多河正在干涸,西部各州现在需要采取行动,保护这条重要黄金水道及其支流。”美国西部资源倡导组织健康河流项目主任Bart Miller强调。

不幸的是,这种干涸的态势还会延续。上周,美国气候预测中心预测,今年秋季有62%的概率将再度出现拉尼娜现象。拉尼娜现象通常会给美国西南地区带来干燥的冬天,这意味着,来年春夏的降水将会减少,进一步导致后续的干旱。

今年的干旱便与去年的拉尼娜现象紧密相关。去年是美国西南部多个州自1895年有记录以来最为干旱的年份之一,降雨和降雪的不足,让今年能够作为补充的水资源格外稀缺。

不少气象专家都将这种干旱的根源归咎于气候变化。北京公众环境研究中心主任马军指出,气候变化没有直接减少总的降水量,但造成了降水分配发生变化,导致区域和年份之间的变化,比如极端降水有增加的趋势,也会进一步造成洪涝、干旱这些问题;比如非洲一些地区、南美亚马孙雨林流域出现降雨减少的情况,但在中国西北地区反而降雨有增加。

“联合国刚刚发了IPCC最新报告,完全确认气候变化是由人为造成的,且这种极端天气事件频次的确在增加,不过,对于具体区域、具体事件,是否直接由气候变化引起,还需要更长的时间跨度去研究,但科学家们现在比较有理由怀疑这跟气候变化相关。事实上,从科学原理来看,一些极端天气比如极端降水的增加是可以论证的。”马军表示。

的确,联合国在报告中强调,人为气候变化对干旱频率和强度造成了显著影响。报告称,在全球范围内,可能每10年左右才发生一次的干旱现在发生的频率增加了70%,这种联系在美国西部尤为强烈。

而根据《科学》杂志去年的一份研究结果,全球平均气温每升高1摄氏度,科罗拉多河年流量估计会减少9%。美国地质调查局科学家警告称,如果不显著减少地球供暖排放,尤其是化石燃料燃烧产生的排放,到本世纪中叶,科罗拉多河的流量将减少31%。

另外,直接的人为因素也让干旱问题火上浇油。伴随着城市的壮大和农业的发展,自然降水无法满足需求,地下水便会被开发使用,导致水资源的透支。数据显示,科罗拉多河的流量在上个世纪下降了约20%。

在马军看来,美国存在降水分配不均衡的情况,西部地区面临着降水量少且不稳定的问题,再加上气候变化的影响,进一步造成高温和山火问题严重,但是长期趋势还是短期问题,还需要观察。

牵一发而动全身,人为因素对气候造成的影响不只在美国。今年5月,俄罗斯莫斯科出现高温季,之后美国和加拿大出现热穹顶事件。值得一提的是,2010年来的6次热穹顶事件,3次都发生在2021年。

美国海洋与大气管理局上周五发布了一篇文章,标题为《2021年7月是地球上有记录以来最热的月份》。具体来看,今年7月,陆地和海洋表面的总温度为62.07华氏度,比20世纪的平均值60.4华氏度高1.67华氏度,成为自142年前有记录以来最热的7月。

关键词: 干旱 恶化 美国 水源 母亲河 蓄水量

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